Historia de la ciudad

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Colón
El municipio limita al norte y nordeste con Martí, al sur con Calimete, al sur y sureste con Jagüey Grande, al oeste y noroeste con Perico, y al Este con Los Arabos. Tiene una extensión territorial de 597 km² y una población de 71 563 habitantes. 59 011 residen en áreas urbanas y 12 552 en zonas rurales. En la ciudad cabecera viven 44 771 personas. La densidad poblacional es de 119 habitantes por km² y el fondo habitacional de 22 459 viviendas. El municipio posee 88 circunscripciones agrupadas en 10 Consejos Populares: Este (13 871 hab.), Oeste (14 135), Sur (14 137), Zona Industrial (6 851), Banagüises (4 470), San José (5 952), Méjico (2 471), Sergio González (3 581), René Fraga (3 104) y Guareiras (2 964).La población económicamente activa es de 18 366 habitantes.


La actividad fundamental es la agricultura cañera y no cañera con 2 empresas azucareras importantes, 16 CPA, (1 agrícola) 19 UBPC, (2 agrícolas), 9 CCS (1 agrícola), 4 Granjas y 5 Unidades Presupuestadas, así como 6 Empresas de otros objetos sociales.En la industria destacan la Planta Libertad, las fábricas de piensos y refrescos, la pasteurizadora Antonio Rodríguez y el matadero de reses.Existen 93 consultorios médicos, 3 policlínicos, 1 hospital, 3 salas de rehabilitación, 10 farmacias, 348 médicos y 755 enfermeras, una escuela de enfermería y una facultad de medicina. En el sector educacional existen 45 escuelas primarias y secundarias, 3 técnico - profesional, 1 de oficios, 2 especializadas, 2 de adultos y 7 círculos infantiles. El movimiento cultural está a la vanguardia del país. El trabajo se sustenta en 2 museos, 5 bibliotecas, 3 casas de cultura, 1 banda de conciertos, 1 sala de video, 2 salas cine - teatro y 1 galería de arte.

Historia
La ciudad se fundó el 8 de agosto de 1836 con el nombre de Nueva Bermeja. En 1855 se convirtió en término jurisdiccional y cambió el nombre por el de Colón. Es la única urbe cubana que lleva el apellido del Almirante. Ya el 17 de noviembre de 1859 el pueblo tiene el primer periódico: El Progreso. De abril a diciembre de 1862 José Martí residió en una de sus capitanías pedáneas, Caimito del Hanábana. El 13 de marzo de 1867, por Real Orden de la Reina Isabel II, recibió el título de Villa. El 1 de enero de 1879 se convirtió en municipio. En la primera guerra contra el colonialismo español las hostilidades no se extendieron al occidente, sólo a partir de noviembre de 1875 el brigadier Henry Reeve realiza su famosa campaña quemando numerosas propiedades hasta su muerte el 4 de agosto de 1876. En la contienda de 1895 la participación colombina es importante, ya en agosto del propio año se crea la Brigada Mambisa de Colón, que tuvo como último jefe al coronel Rafael Águila.Durante la República, atenuó la situación de ostracismo y ruina en la que cayeron los cubanos gracias a la voluntad emprendedora de sus habitantes y de algunos de los gobernantes locales. Pese a ser insuficientes la educación y la salud tuvieron un estatus superior a la media nacional. El pueblo colombino protagonizó hechos de rebeldía contra los gobiernos de turno y se destacó en la lucha contra la tiranía de Fulgencio Batista: cuatro de sus hijos murieron en las acciones del 26 de julio y otros seis en la lucha clandestina. Dos alcanzaron los grados de Comandantes de la Sierra: Universo Sánchez y Oscar Fernández Mel. El 7 de enero de 1959 hizo su entrada triunfal Fidel Castro. Se abrió una época de progresos.

Figuras prominentes
Grandes figuras hallamos en su historia: Eusebio Hernández Pérez, (1853 - 1933) brigadier del Ejército Libertador, ginecólogo y obstetra de fama mundial; Tirso Mesa Hernández, (1848 - 1908), rico hacendado y comerciante, benefactor de Colón a quien le debemos el edificio que hoy ocupa el Palacio de Pioneros; Manuel Mantilla Béjar (1892 - 1967), destacado pintor; Salvador Salazar Roig (1892 - 1950), importante catedrático, fundador del teatro universitario cubano; Mario Muñoz Monroy (1912 - 1953), médico asesinado en el asalto al cuartel Moncada el 26 de julio de 1953; José Ramón Zulueta (1936 - 1958) y Gilberto Espiñeira Cabrera, ambos mártires de la lucha clandestina contra la tiranía batistiana.



Arquitectura
Las edificaciones son preferentemente del siglo XX. Resaltan por antigüedad y valores arquitectónicos la Iglesia Católica (1872) y la sede del Gobierno Municipal (1873), ambas de depurado estilo neoclásico. La escuela de Artes y Oficios (1912), hoy Palacio de Pioneros, es el mejor exponente del eclecticismo; el antiguo edificio Areces (1912), actualmente ocupado por Medicamentos y el Banco Popular de Ahorro, que muestra en la segunda planta el hermoso balcón Art Noveau; el otrora Liceo (1926), convertido en Casa de la Cultura Julio Reyes Cairo, el Casino Español (1930), hoy Registro Civil y Tribunal Provincial; los hoteles Nuevo Continental (1937) y Santiago - Habana (1951) y el hospital Mario Muñoz Monroy (1962), primera gran obra de la medicina realizada por la Revolución .